Comprendre et Gérer la Surdité Chez les Chiens et les Chats

par Elodie

La surdité chez les animaux domestiques, notamment les chiens et les chats, est une condition qui peut grandement impacter leur qualité de vie et leurs interactions avec leurs propriétaires. Ce phénomène, qu’il soit congénital ou acquis, nécessite une compréhension approfondie des causes, des méthodes de diagnostic et des stratégies de gestion pour offrir le meilleur soutien possible à ces animaux. En outre, l’intégration de l’ostéopathie animale dans les approches thérapeutiques permet d’adopter une vision holistique, favorisant ainsi le bien-être global des animaux sourds. Cet article explore ces divers aspects pour mieux appréhender et gérer la surdité chez nos compagnons à quatre pattes.

Qu’est-ce que la Surdité Congénitale ?

La surdité congénitale est présente à la naissance et peut être due à des facteurs génétiques ou environnementaux. Chez les chiens, certains gènes de pigmentation de la robe, comme le gène Merle, sont souvent responsables. Ces gènes peuvent causer une surdité bilatérale ou unilatérale, souvent associée à des caractéristiques physiques comme des yeux vairons. Chez les chats, la surdité est souvent liée à la couleur blanche de la robe et aux yeux bleus, similaire au syndrome de Waardenburg chez l’homme.

Surdité Abiotrophique Acquise : Causes et Conséquences

Les surdités acquises, ou abiotrophiques, peuvent résulter de diverses causes telles que des infections auriculaires (otites), des néoplasies (tumeurs auriculaires) et des traumatismes acoustiques. Les otites externes et moyennes sont particulièrement fréquentes et peuvent entraîner une surdité partielle. Dans certains cas, des tumeurs auriculaires peuvent provoquer une surdité de transmission en obstruant le conduit auditif.

Diagnostic : L’Importance des P.E.A.T.C.

Diagnostiquer la surdité chez les carnivores domestiques peut être complexe. Un examen clinique rigoureux, comprenant une anamnèse détaillée et des examens otoscopiques et neurologiques, est essentiel. Les Potentiels Évoqués Auditifs du Tronc Cérébral (P.E.A.T.C.) sont indispensables pour confirmer le diagnostic et déterminer le type de surdité (transmission ou perception).
Les personnes vivant près de Lyon peuvent faire réaliser cet examen par l’unité de neurologie du CHV OnlyVet.

 

chiot laÏka de Iakoutie qui dort lors d'un test de surdité
P.E.A.T.C. d’un chiot Laïka de Iakoutie

 

Vivre avec un Animal Sourd : Conseils et Stratégies

Vivre avec un chien ou un chat sourd présente des défis uniques, mais avec les bonnes approches, vous pouvez offrir à votre compagnon une vie épanouie. Voici quelques conseils pratiques pour gérer cette situation.

     Communication et Entraînement :

  • Utiliser des Signaux Visuels : Les signaux manuels peuvent remplacer les commandes vocales. Soyez cohérent avec les gestes pour éviter toute confusion.
  • Percussions au Sol :Taper légèrement sur le sol crée des vibrations que votre animal peut ressentir, attirant ainsi son attention.
  • Utiliser des Miroirs :Placer des miroirs stratégiquement aide votre animal à repérer votre présence et vos mouvements, réduisant ainsi les surprises.
  • Renforcement Positif : Récompensez les comportements souhaités avec des friandises et des caresses, en associant toujours une commande visuelle à une récompense.

     Sécurité :

  • Créer un Environnement Sûr : Assurez-vous que votre maison est sécurisée, avec des clôtures appropriées. Les animaux sourds peuvent facilement être surpris par des dangers qu’ils ne peuvent pas entendre.
  • Identifier Votre Animal : Utilisez une médaille d’identification indiquant que votre animal est sourd, pour faciliter l’aide en cas de besoin.
  • Supervision et Promenades en Laisse : Gardez les chiens en laisse ou en longe à l’extérieur et sécurisez les espaces pour les chats, car ils ne peuvent pas entendre les dangers.

    Interaction Sociale :

  • Présenter Lentement les Nouveaux Venants : Les animaux sourds peuvent être facilement surpris, alors présentez-les doucement aux nouvelles personnes et animaux.
  • Utiliser des Jouets Visuels et Olfactifs : Choisissez des jouets qui émettent des lumières ou des odeurs, et des jeux basés sur le toucher et l’odorat pour engager votre animal.

   Routine et Prévisibilité

  • Établir une Routine Fixe : Maintenez des horaires réguliers pour les repas, les promenades et le temps de jeu pour rassurer votre animal.
  • Utiliser des Repères Visuels : Utilisez des signaux visuels, comme allumer une lampe spécifique pour indiquer l’heure du repas ou du coucher.

   Éducation et Soutien :

  • Apprendre à Lire le Langage Corporel : Soyez attentif aux indices visuels que votre animal sourd vous fournit pour comprendre son état émotionnel.
  • Éducation Continue : Recherchez des ressources et des cours pour propriétaires d’animaux sourds et participez à des forums de soutien en ligne.
  • Impliquer toute la Famille : Assurez-vous que tous les membres de la famille utilisent les mêmes signaux pour communiquer avec l’animal, pour plus de cohérence.

Conclusion

Vivre avec un animal sourd nécessite de l’adaptation, de la patience et de l’amour. En utilisant des méthodes de communication alternatives et en créant un environnement sécurisé et prévisible, vous pouvez offrir à votre animal sourd une vie pleine et heureuse. Les défis peuvent être surmontés avec de la compréhension et de la cohérence, et la relation que vous développerez avec votre animal sourd sera profondément enrichissante pour vous deux.

Si vous souhaitez en connaitre d’avantage sur l’anatomie fonctionnelle de l’oreille des animaux domestiques et surdité, je vous invite à lire la thèse du Docteur Ludovic Simeon.

dalmatien sourd en foret

FAQs

1. Quels sont les signes de surdité chez les chiens et les chats ? Les signes de surdité chez les chiens et les chats incluent une absence de réaction aux sons, des difficultés à se réveiller quand on les appelle, un sommeil profond inhabituel, et une tendance à être facilement surpris. Si votre animal ne réagit pas à son nom, aux bruits quotidiens ou semble sursauter facilement, cela pourrait indiquer une perte auditive. Consultez un vétérinaire pour un examen approfondi.

2. La surdité est-elle fréquente chez les chiens et les chats ? Chez les chiens, la surdité bilatérale (affectant les deux oreilles) a une prévalence de 0,025 % à 0,875 %, certaines races comme les Dalmatiens étant plus prédisposées. Pour les chats, les surdités congénitales sont moins fréquentes mais existent, surtout chez les chats blancs aux yeux bleus. Ces prédispositions génétiques nécessitent une attention particulière lors de l’adoption et de l’élevage.

3. La surdité peut-elle être traitée ? La surdité causée par des infections ou des otites peut parfois être réversible si elle est diagnostiquée et traitée rapidement. Cependant, la surdité congénitale ou due à des dommages structurels de l’oreille interne est généralement irréversible. Les options de traitement pour ces cas sont limitées, bien que des implants cochléaires et des aides auditives soient disponibles, mais rarement utilisés en raison de leur coût et complexité.

4. Les chiens et les chats sourds peuvent-ils mener une vie normale ? Oui, avec des adaptations appropriées, les animaux sourds peuvent mener une vie pleine et heureuse. Les propriétaires peuvent utiliser des signaux visuels, comme des gestes de la main, et des dispositifs vibratoires pour communiquer. Un environnement sécuritaire et prévisible est essentiel pour minimiser les risques d’accidents. Avec ces ajustements, les animaux sourds peuvent s’épanouir tout autant que leurs congénères entendants.

5. Est-il recommandé de stériliser les animaux sourds ? Oui, il est fortement recommandé de stériliser les animaux atteints de surdité congénitale pour éviter la transmission de cette condition à la progéniture. La stérilisation présente également d’autres avantages pour la santé et le comportement de l’animal, tels que la réduction des risques de certains cancers et des comportements territoriaux ou agressifs. Cela contribue également à la gestion responsable de la population animale.

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